Nieuws Hechtel-Eksel

Tweede fietstocht van Okra Koersel na de lockdown

Tweede fietstocht van Okra Koersel na de lockdown

Dinsdag 14/7 Om 14 uur stipt vertrokken gisteren 28 leden van Okra Koersel om een tocht te maken naar ’t Mussennest in Eksel. Het fietsseizoen start normaal de eerste maandag van maart maar corona gooide roet in het eten van de lustige fietsers. Maar het gewone leven komt stilletjes aan terug op gang maar toch niet helemaal zoals vroeger. We gaan nu eenmaal een andere wereld, andere Okra, en anders fietsen. Wegkapitein Lucien Lemmens gidste de groep perfect met zijn twee wegkapiteins Fons en André, naar het Musschennest. Dat was ooit een camping. Tegen de zomer van volgend jaar wil keten Roompot in Eksel haar eerste Limburgse vakantiepark openen op het vroegere terrein van het Musschennest. Het park met 121 vakantiewoningen richt zich vooral naar toeristen die de omgeving van Bosland willen verkennen. Ook taverne Exelshof die aan de toegang op het terrein ligt (waar Okra Koersel koffiepauze hield) zal worden geïntegreerd in het nieuwe geheel. Na een mooie terugrit naar Koersel had de groep 40 km op de teller staan. (Jean Beerten)

'Ik heb heel veel diepgaande gesprekken gehad'

'Ik heb heel veel diepgaande gesprekken gehad'

Maandag 13/7 Naar aanleiding van de jaarlijkse Lourdesbedevaart die normaal woensdag zou vertrekken had onze redactie een gesprek met bisschop Patrick Hoogmartens. We blikken terug op een bijzondere periode voor de katholieke kerk. Door de coronacrisis werden de vieringen afgelast en dat was zelfs niet het geval tijdens de oorlog.
"Het is een heel speciale periode geweest, ook voor mezelf. Ik ben gewoon blijven doorwerken terwijl de meeste medewerkers er niet waren. Ik heb gemerkt dat veel mensen hebben afgezien door deze crisis, ofwel door ziekte of anderen die dreigden hun werk te verliezen. Aan de andere kant zie ik ook dat veel mensen dan weer genoten hebben van deze periode. Het was een tijd die minder hectisch was, waar mensen meer konden gaan fietsen of ontspannen", zegt de bisschop.
Het werk op het bisdom in Hasselt ging dus gewoon verder?
"Er was heel veel te doen, er zijn 300 parochies waar nieuwe richtlijnen moesten gegeven worden. Ook de lokale medewerkers zaten met veel vragen. Het was ongezien dat we zulke maatregelen hebben moeten nemen op het vlak van de liturgie. Zelfs onder de oorlog is de liturgie doorgegaan. Nu kon dat niet. Een ziekenzalving kon niet meer, de contacten met zieken konden niet doorgaan en ook de jongerenwerking was niet meer mogelijk. We hebben veel moeten regelen en reorganiseren".
In tijden van crisis grijpen mensen vaker terug naar kerk?
"Men zegt dat ja. Wat ik wel gemerkt heb is dat mensen diepere vragen hebben gesteld. Men ziet nu dat in het leven niet alles vanzelfsprekend verloopt. Er is een mogelijke dreiging over ons leven die iedereen treft. Mensen gaan nu minder genietend in het leven staan of alleen maar bezig zijn met de waan van de dag. Ik vond dat de gesprekken echt dieper werden en het was ook mogelijk om beter te praten over het geloof en over de zin van het leven. Het geloof is toch wel belangrijk voor veel mensen".
Wat heeft u in deze crisis persoonlijk geraakt?
"De fijne gesprekken, ik heb heel veel getelefoneerd met mensen. Ik heb heel veel goede gesprekken gehad met zieken. Er zijn mensen die het lijden in het leven beleven in een grote verbondenheid met God".
De jaarlijkse Lourdesbedevaart kan deze week niet doorgaan. Lourdes is voor u ook een speciale plek? "We hebben een traditie dat we met een grote groep vanuit Limburg naar Lourdes vertrekken. Vorig jaar waren met bijna 500. Het mooie aan die bedevaart is dat er jongeren en ouderen samen optrekken om zieken een fijne week te bezorgen. Wij hopen dat de bedevaarten volgend jaar wel terug kunnen doorgaan en intussen kunnen de mensen ook hier in de buurt bidden tot Maria. Ga eens naar Tongeren, Heppeneert of het Koersels Kapelleke", zegt de bisschop tot slot. (Hans Put)

Nieuw vakantiepark open in 2021

Nieuw vakantiepark open in 2021

Woensdag 8/7 Het nieuwe vakantiepark van de Nederlandse groep Roompot gaat volgend jaar achter in de Nieuwstraat open met 121 vakantiewoningen. Dat is vanmiddag bekendgemaakt op een persconferentie bij het Exelshof. De werken voor de uitbouw van het natuurpark, zoals Roompot het noemt, zijn inmiddels van start gegaan. 
Het park gaat vooral in de markt worden gezet als startplaats voor ontdekkingstochten door de natuur van Bosland of via het fietsroutenetwerk. Een zwembad zal men er niet terugvinden en het Exelshof wordt in het project geïntegreerd. De 121 woningen worden uitgerust met een keuken, slaapkamers, wifi en een living met tv-toestel. De 84 vierpersoonswoningen krijgen twee slaapkamers, de 32 zespersoonswoningen drie en de vijf woningen voor 16 personen acht slaapkamers. Verschillende woningen zijn aangepast voor gasten met een beperking.

Een en ander betekent natuurlijk een belangrijke economische stimulans voor de gemeente, zei burgemeester Jan Dalemans. En eerste-schepen Nele Lijnen toonde zich blij omdat de investeerders gekozen hebben voor Hechtel-Eksel en Bosland, "een mooie trekpleister voor wie de regio wil ontdekken." Afbeelding: zo gaat het nieuwe vakantiepark er uit zien.   

Niet bang voor een gladde slang

Niet bang voor een gladde slang

Zondag 5/7 Ga je eens lekker fietsen op het fietsroutenetwerk, steekt onverwachts een gladde slang het fietspad over in de buurt van "fietsen door de bomen". Steven Geens maakte het mee en fotografeerde het serpent. Maar een gladde slang (foto) is niet gevaarlijk en haar beet is zeker niet giftig. Het is een beschermde diersoort.  

Opletten aan autokeuring

Donderdag 2/7 Sinds gisteren geldt er aan de autokeuring een parkeer- en stilstandverbod langs beide zijden van de Eindhovensebaan. Dat heeft het college van burgemeester en schepenen beslist om de veiligheid te garanderen. Sinds de heropening van het keuringsstation ontstaan er dagelijks lange wachtrijen van automobilisten, waardoor de verkeersveiligheid in het gedrang komt.

Tijdelijk eenrichtingsverkeer naar recyclagepark

Woensdag 1/7 In de Mettenberg wordt vanaf vandaag eenrichtingsverkeer ingevoerd (rijrichting Dennenstraat richting Borgveld). Alle bezoekers van het recyclagepark dienen verplicht aan te rijden via de Dennenstraat – Mettenberg. Na je bezoek rijd je weg via Borgveld richting Heuvelstraat.
Dat heeft te maken met de toegenomen drukte aan het recyclagepark. Die is blijkbaar te wijten aan de tijdelijke sluiting in maart, wegens het coronavirus, waardoor het gestockeerde afval zich thuis opstapelde; en dit gecombineerd met het beperkte bezoekersaantal op het park dat sinds de heropening in april geldt.
De nu gewijzigde verkeerssituatie moet toegenomen verkeer in goede banen leiden. Het recyclagepark zal niet bereikbaar zijn via Borgveld. Dit wordt tijdelijk een doodlopende straat, afgesloten ter hoogte van het kruispunt met Mettenberg. De bedrijven gelegen in Borgveld blijven wel bereikbaar (voor personeel, leveranciers, werfverkeer,…).