Nieuws Lommel

Tussen de wolken

Tussen de wolken

Zondag 19/1 Een prachtig zicht op de opkomende zon, en dit achter de wolken door! (Foto Miet Luyten)

'Grootste laboratoriumdiamantfabriek van Europa'

Zondag 19/1 Binnen tien jaar zal Lommel de grootste fabriek voor laboratoriumdiamanten in Europa herbergen. Bovendien krijgt de fabriek een nieuw onderzoeks- en ontwikkelingscentrum. De plannen voor zo'n lokaal R&D-centrum voor in het laboratorium geteelde diamanten zijn in de maak. Dat zegt Vikram M. Shah, vertegenwoordiger van Heyaru Engineering in Vlaanderen
Diamant is een van de meest gewaardeerde stoffen sinds de jaren 1800. Het materiaal wordt niet alleen gebruikt voor luxe sieraden, maar ook in vele hightech toepassingen in de optiek, telecom en energie. Het mineraal is echter schaars en moeilijk te extraheren. Slechts een klein percentage van de natuurlijk voorkomende diamanten kan worden gebruikt voor industriële of technologische doeleinden - wat de schaarste aan grondstoffen een belangrijke uitdaging maakt.
Maar waarom zou je de natuur niet een handje helpen? Daar komt de Indische engineeringgroep Heyaru in beeld. Het bedrijf heeft de vaardigheid van het maken van synthetische diamanten onder de knie. Het creëert diamanten in een gecontroleerde omgeving, door middel van een technologisch proces dat koolstofhoudend gas perst om de ultieme diamant te vormen. De diamanten van Heyaru Engineering zijn bijna niet te onderscheiden van natuurlijke diamanten en voldoen aan de hoogste kwaliteitsnormen. Ze kunnen worden toegepast in elektrische schakelingen en mogelijk zelfs in de kwantumtechnologie.
Heyaru Engineering zette in 2016 voor het eerst voet aan wal in Vlaanderen toen het een lokale onderneming lanceerde in Lommel. Daar worden nu op kleine schaal extreem harde en geavanceerde materialen geproduceerd voor gebruik in verschillende industrieën. Twee jaar geleden kondigde het bedrijf een investering van 26 miljoen euro in deze site aan. In het Kristalpark zal Heyaru Engineering de komende vijf tot tien jaar een diamantfabriek en een R&D-centrum bouwen.
"Onze beslissing om ons bedrijf in Lommel verder uit te breiden is geen toeval", zegt Vikram M. Shah. "We zullen profiteren van de nabijheid van de haven van Antwerpen, het hart van de bloeiende diamantwijk van Vlaanderen. Samen met IMO-IMOMEC, een materiaalonderzoekssamenwerking tussen onderzoekscentrum Imec en de Universiteit Hasselt, onderzoeken we ook het gebruik van in het laboratorium gekweekte diamanten in specifieke technologische toepassingen. Dit onderzoeksproject bevindt zich nog in een vroeg en experimenteel stadium. Bovendien zal er via het groot zonne-energiepark elektriciteit worden geleverd die we nodig hebben om diamanten te verwerken".
Om de relatief jonge technologie te ondersteunen, kende de Vlaamse overheid Heyaru Engineering 2 miljoen euro steun toe. "Dit welkome signaal van Vlaanderen was een extra stimulans om lokaal uit te breiden", zegt Shah. "In de eerste fase gaat het om een investering van 26 miljoen euro en de aanwerving van 12 tot 15 werknemers. In de nabije toekomst zal dit investeringsbedrag stijgen tot 262 miljoen euro. In eerste instantie zullen we ons richten op de productie van in het laboratorium geteelde diamanten voor de juwelenindustrie en zo een nieuwe leverancier worden voor het gerenommeerde Antwerpse diamantdistrict. Na verloop van tijd zullen we ook producten en diensten aanbieden voor technologische toepassingen zoals quantumcomputers en sensoren met diamantgeïntegreerde optomechanische circuits. Door ons aanbod verder uit te breiden, zal Heyaru Engineering de komende jaren 120 tot 150 nieuwe banen creëren in Vlaanderen", aldus Shah.

Kattenbos wint derby bij Verbroedering

Kattenbos wint derby bij Verbroedering

Zondag 19/1 Vanmiddag stond de enige derby in onze stad op het programma: Verbroedering - Kattenbos. Beide ploegen doen het zeker niet slecht in de competitie, dus een spannende wedstrijd werd er zeker verwacht. Maar het draaide iets anders uit, want Kattenbos was een maatje te groot voor de jongens in Werkplaatsen, en het werd dan ook verdiend 0-3 aldaar. Bij de rust was het reeds 0-2, en na de rust waren er behalve die ene goal nog net geteld twee kansen, eentje nog voor Kattenbos, waarbij de keeper van Verbroedering een geweldige redding uit zijn mouw toverde, en een kleiner kansje voor de thuisploeg dat over ging. Meer foto's op onze Facebookpagina. (Foto's Jan Buyens)

Mobiliteit centraal thema nieuwjaarsreceptie LOC

Mobiliteit centraal thema nieuwjaarsreceptie LOC

Zaterdag 18/1 Gisterenavond waren ruim 400 ondernemers te gast op de jaarlijkse nieuwjaarsdrink van de LOC (Lommelse Ondernemersclub). Zij waren getuige van de toespraken van voorzitter Guy Hoekx, burgemeester Bob Nijs en Vlaams minister Lydia Peeters. Het centrale thema daarbij was de Noord-Limburgse mobiliteit. De LOC slaagt er de laatste jaren probleemloos in om het mooi volk onder de Lommelse zelfstandigen samen te brengen voor dit evenement. Het mag dan ook gezegd, de Mercedes garage van HerMod werd prachtig omgevormd in een ‘copper and black’-thema en de catering was van hoog niveau. Als kers op de taart kwamen traditiegetrouw enkele gastsprekers de ondernemers een hart onder de riem steken met hun plannen en intenties voor 2020.
Voorzitter Guy Hoekx stak van wal door positief vooruit te blikken. Het bedrijventerrein Kristalpark 3 zal binnenkort met Vt Logistics haar eerste bewoner huisvesten. Verder wil de LOC inzetten op het behoud van eigen hoogopgeleide jeugd en een steentje bijdragen in de integratie van de asielzoekers op de arbeidsmarkt.
Zowel voorzitter Hoekx als burgemeester Bob Nijs stonden ook even stil bij het dodelijke werfongeval in Lommel waarbij de 36-jarige Marc de Coninck het leven liet. Tijdens zijn betoog nam Nijs dankbaar van de gelegenheid gebruik om de mobiliteit in Noord-Limburg aan te kaarten. Positief is de nieuwe elektrische spoorlijn die Noord-Limburg in directe verbinding met Brussel moet brengen. Aan de andere kant pleit de burgemeester voor een bushalte van de sneldienst Lommel - Hasselt op het Kristalpark. Maar, waar heel de regio al decennia op wacht, is natuurlijk de verwezenlijking van een vlotte Noord-Zuid verbinding. Zowel Hoekx als Nijs vroegen minister Peeters om eindelijk de schop in de grond te steken.
Vlaams minister voor Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters had deze vraag natuurlijk verwacht. Een definitieve oplossing zal wellicht nog enkele jaren uitblijven, aangezien de kwestie geklasseerd werd tot een bijzonder complex dossier, waardoor bijkomende studies vereist zijn. Wel beloofde ze al enkele ‘quick wins’ door te voeren in 2020, dat zijn kleine ingrepen die meteen tot filevermindering moeten leiden. Verder verwees Peeters naar het regeerakkoord. De Vlaamse regering wil werk maken van minder bureaucratie voor startende bedrijven. Dit moet doorgroeien makkelijker maken.
Er was alleszins voldoende gespreksstof om bij pot en pint over na te kaarten. De Noord-Limburgse bedrijfswereld blijft goed groeien en onderling heerst er een goede synergie tussen de ondernemers. Een daadkrachtig beleid inzake de verbetering van de mobiliteit zal nodig zijn om deze synergie verder buiten Noord-Limburg uit te dragen. Minister Peeters beloofde er alvast werk van te maken. (Bijdrage Bart Hens)

Okra Werkplaatsen klinkt op het nieuwe jaar!

Okra Werkplaatsen klinkt op het nieuwe jaar!

Zaterdag 18/1 Heel welkom waren de leden van Okra-Werkplaatsen gisteren op het nieuwjaarsfeest . In een prachtig versierde zaal werden de leden getrakteerd op een glaasje bubbels en verder culinair verwend door de voorzitter(chef kok) Willy Hesius en zijn zeer gemotiveerd team. Ook de jarigen van boven de 80 en 90 werden in de bloemetjes gezet. Het jaarprogramma werd voorgesteld, er werd gekwist. Kortom de leden hebben genoten van een heerlijk verrassende namiddag met nog een mooie attentie om mee naar huis te nemen. (Liset Hamblok)

Lommel SK houdt punten thuis tegen Lokeren

Lommel SK houdt punten thuis tegen Lokeren

Vrijdag 17/1 In 1B heeft Lommel SK vanavond de drie punten thuis gehouden tegen het geplaagde Lokeren. Een vroeg doelpunt van Beka Vachiberadze, na amper 3 minuten, besliste over de wedstrijd met als eindstand 1-0.
Na amper drie minuten knalde Vachiberadze, nochtans dit seizoen niet dikwijls eerste keuze van de trainer, de 1-0 tegen de netten, na een teruglegger van Krizan. Voor de bezoekers uit Lokeren had Amano de gelijkmaker op het kwartier aan de voet, maar hij miste onbegrijpelijk voor de bezoekers. Bij de rust stond het nog steeds 1-0.
Ook in de tweede helft had Lokeren het meeste balvoordeel, maar scoren lukte niet. Door deze nederlaag blijft Lokeren laatste in het algemene klassement, met 3 punten minder dan Roeselare. En belangrijk voor Lommel: het blijft op plaats 6 in de stand, en in de tweede periode wordt het zelfs opnieuw leider...want het wipt voorlopig over Beerschot, dat zaterdagavond Union ontvangt.