Nieuws Houthalen-Helchteren

Zware straf gevorderd tegen wietteler

Zware straf gevorderd tegen wietteler

Donderdag 18/10 Het Openbaar Ministerie heeft vandaag 24 maanden celstraf en een boete van 8.000 euro gevorderd tegen een man die een wietplantage opzette aan de Lilloweg in Houthalen-Helchteren. De betichte liet verstek gaan. De rechtbank nam de zaak in beraad en velt vonnis op 15 november. (PG)

Brilkaaimannen verhuisd

Brilkaaimannen verhuisd

Donderdag 18/10 Medewerkers van het Natuurhulpcentrum (NHC) hebben vanmorgen bij een inwoner van de gemeente 6 brilkaaimannen van ruim 1m20 gevangen. Dat was niet gemakkelijk. De worstelpartij met de dieren was nodig omdat ze niet langer bij hun eigenaar konden blijven. De man uit Houthalen had de kaaimannen (foto) naar eigen zeggen zelf gered van verwaarlozing en er een mooi verblijf voor gebouwd. Ze waren zeker niet verwaarloosd en de man had kosten noch moeite gespaard om hen een goede thuis te geven. Zijn garage werd gedeeltelijk omgevormd tot kaaimannenverblijf. Dankzij vloer- en wandverwarming werd de ruimte op temperatuur gehouden en via een ingenieus systeem bleef de temperatuur van het watergedeelte op peil.
Ondanks de goede bedoelingen van de man zijn brilkaaimannen natuurlijk niet geschikt als huisdier, zeggen ze bij het NHC. "Ze kunnen tot 2,5m lang worden en zijn uiteraard gevaarlijk. Wanneer een kaaiman bijt is het niet alleen de bijtkracht die een probleem vormt, maar vooral de draaiende beweging die ze vervolgens maken. Hierdoor kunnen ze stukken van hun prooi loswrikken. Vanwege hun gevaar dien je voor het houden van dergelijke dieren een milieuvergunning aan te vragen, en dat was hier niet gebeurd."
Toch gaat het hier niet om een inbeslagname van de dieren door de overheid. "Het was de eigenaar zelf die, met spijt in het hart, zich enkele weken geleden bij ons meldde. Wegens relationele problemen moest hij zijn dieren kwijt en hij wilde er zeker van zijn dat zijn kaaimannen goed terecht kwamen."
Het Natuurhulpcentrum besloot de man te helpen en startte een zoektocht naar een nieuwe thuis voor de brilkaaimannen. Uiteindelijk vond men een gespecialiseerde opvang in Duitsland. Vanmorgen werden de dieren gevangen, nagekeken en gechipt door de dierenarts en vervolgens overgebracht naar het Duitse opvangcentrum. (Foto NHC)

Twee lichtgewonden bij botsing

Twee lichtgewonden bij botsing

Woensdag 17/10 Op de Weg naar Zwartberg zijn deze namidag rond 15.40 uur twee wagens gebotst. Petra V. (46) en Bjorn P. (39), beiden uit Houthalen-Helchteren, raakten daarbij lichtgewond.

Weggeefwinkel bestaat drie jaar

Weggeefwinkel bestaat drie jaar

Dinsdag 16/10 De weggeefwinkel aan de Koolmijnlaan bestaat drie jaar. Dat wordt zaterdag gevierd met een opendeurdag. Iedereen is welkom. "Ik weet het nog heel goed," herinnert bezieler en trekker Jakke Corvers (rechts op de foto) zich, "het was op 17 oktober, de werelddag van verzet tegen extreme armoede." Haar winkel puilt letterlijk uit van de weggeefgoederen. 1.960 mensen zijn er lid van. De winkel aan haar huis barst uit zijn voegen. "We smeken de gemeente al lang voor een lokaal. Kijk, we zitten hier in tenten. Verwarm dat maar eens in de winter. Maar tot nu toe kregen we geen antwoord. Dit is wraakroepend."
Achterin in één van de tenten staan een diepvries en een frigo, waarin de eetwaren bewaard worden. "De mensen mogen elke week voor 10 punten meenemen. Ze mogen zelf kiezen. Want wij vinden dat beter, dan de mensen allemaal hetzelfde in een pakket mee te geven. Zo kiezen ze zaken die ze echt kunnen gebruiken. Als je veel weggeeft moet je ook veel krijgen. Wel, we krijgen enorm veel. Zo is er een bakker die ons twee keer per week brood levert. We krijgen vooral tweedehands kleren, maar ook appelen en groenten uit de tuin van mensen die teveel hebben. Een lidkaart kost 1 euro. Wie betrapt wordt op verkoop, wordt onmiddellijk geschrapt. Ik ben goed en tegelijk ook radicaal in het respecteren van de regels. Zo moet dat. Naast de gratis spullen en voeding hebben we ook een sociale kruidenier waar je goedkoper dan in de winkel dingen kunt kopen. Met de opbrengst betalen we onze kosten. In de winter is er 's morgens soepbedeling."
Elke dinsdag vanaf 10 uur is de weggeefwinkel open. Soms staan er 's morgens al lange rijen aan te schuiven, niet alleen inwoners van Houthalen-Helchteren, ook mensen van de buurgemeenten. Wie het moeilijk kan rooien met zijn inkomen is welkom. "Wie lange tijd op vakantie is, wordt geschrapt, ik duld geen profiteurs," aldus nog Jakke. "Wie dàt kan hoort hier niet thuis. We hebben een goede samenwerking met Warm Hart en ook met de voorzitter van het Armoedeplatform. Zo heeft hij ons geholpen met de papieren voor de voedselinspectie. Wij ontvangen geen subsidies. We zijn allemaal vrijwilligers." (Jef Lingier)

Drie verkeersongevallen: vijf gewonden

Drie verkeersongevallen: vijf gewonden

Dinsdag 16/10 Bij een aanrijding tussen twee auto's op de Weg naar Zwartberg raakten gisterenavond rond 19.30 uur Jenny M. (57) en Calogero C. (30), beiden uit de gemeente, lichtgewond. Op de Herebaan-Oost zijn vanmorgen rond 8 uur een fietser en een auto gebotst. Jordan O. (11) uit de gemeente werd daarbij lichtgewond. Op de Weg naar Zwartberg botsten deze namiddag rond 15.40 uur twee auto's. Melissa B. (35) en Petra V. (46), beiden uit de gemeente, werden daarbij lichtgewond.

Zes maanden cel voor racisme op Facebook

Zes maanden cel voor racisme op Facebook

Dinsdag 16/10 Zes maanden cel en een boete van 4.000 euro: dat is de straf die de rechter oplegde aan een man die op Facebook een racistische reactie plaatste op de dood van Kerim Akyil uit Houthalen die omkwam bij een aanslag in Turkije. Het Gelijkekansencentrum Unia is blij met de uitspraak. (PG)