Nieuws Hamont-Achel

Nieuwjaarsreceptie van de ondernemers

Nieuwjaarsreceptie van de ondernemers

Maandag 30/1 In het Wilgenhof in Hamont hielden de lokale ondernemersorganisaties NOHA (Netwerk Ondernemend Hamont-Achel) en Unizo, samen met het stadsbestuur, hun jaarlijkse nieuwjaarsreceptie (foto).
Toespraken waren er van burgemeester Theo Schuurmans, NOHA-voorzitter Frank Claes, Unizo-voorzitter Carine Hendrikx en gastspreker Gita Van Den Boer. Deze laatste is een Hamontse met Indiase roots. In een boeiende uiteenzetting kwam zij vertellen hoe zij als zelfstandige haar product Chalo, een Indiase theedrank, in België op de markt brengt.
In zijn toespraak verwees Frank Claes naar de oorlog in Oekraïne en de gevolgen daarvan voor ondernemers: schaarste in grondstoffen en onderdelen, stijgende energieprijzen, indexeringen en stijgende loonkosten. Allemaal elementen om te twijfelen en angstig te worden. Maar angst is de vijand van ondernemerschap en innovatie, zei hij. "Als ondernemer is het belangrijk om snelle, weloverwogen en kordate beslissingen te nemen. Dit verwachten we ook van de politiek. De ondernemers uit Hamont-Achel zorgen voor veel werkgelegenheid en daarom is een performant lokaal bestuur nodig. Los van enige partijpolitiek moet elkaar de hand gereikt worden om te realiseren wat ondernemers en hun werknemers nodig hebben." (Foto: Mies van der Heijden)

Werken aan het perron in Hamont

Werken aan het perron in Hamont

Zaterdag 28/1 Volgende week starten de werken voor de verlenging en de verhoging van het perron in Hamont. De voorbereidende werken werden afgelopen week uitgevoerd. (Fiel Claes)

Verkoop Achelse Kluis 'einde van een tijdperk'

Verkoop Achelse Kluis 'einde van een tijdperk'

Donderdag 26/1 De Achelse Kluis verkocht aan een particuliere ondernemer: het trieste einde van een religieus centrum, maar kansen voor het behoud van het bijzondere erfgoed. Zo reageert de Geschied- en Heemkundige Kring De Goede Stede op de aangekondigde verkoop van de vroegere Benedictijner-abdij.
De Achelse Kluis dankt haar oorsprong aan de oprichting van een grenskapel in 1656 om katholieken uit Valkenswaard, dat intussen onder protestants bewind stond, de kans te geven hun geloof te kunnen uitoefenen, zegt Luc van de Sijpe van De Goede Stede. Na een tijdje werd de kapel verlaten en stichtte Peter van Eynatten uit Eindhoven er een kluis - dat is een gemeenschap van kluizenaars, geen monniken, die er wel leefden in gemeenschap en hun tijd doorbrachten met hard landbouwwerk afgewisseld met gebed. Door de Franse revolutionairen werd de Achelse Kluis in 1798 verkocht en verlieten de kluizenaars deze plaats. In 1846 werd door het trappistenklooster van Westmalle in die Kluis een nieuwe vestiging opgericht: de Sint-Benedictusabdij van Achel. Maar iedereen bleef tot op vandaag spreken over de Achelse Kluis.
De katholieke kerk en in het bijzonder de kloostergemeenschappen staan al geruime tijd onder druk. Eén van de problemen waarmee zij geconfronteerd werd en wordt is het sterk dalend getal religieuzen. Dat was in de Achelse Kluis ook het grootste pijnpunt. In 2020 verliet de laatste monnik, broeder Gaby, het klooster, dat intussen al geruime tijd geen zelfstandige abdij meer was en onder het beheer van het moederklooster Westmalle stond. Waar er aanvankelijk plannen waren om de Achelse Kluis als trappistenklooster te behouden, werd duidelijk dat dit voor de gemeenschap in Westmalle een te grote last werd. Verkoop van het gehele complex werd in alle discretie door de abt van Westmalle voorbereid. De laatste maanden gonsde het in Hamont-Achel over gegadigden die de Kluis wilden kopen. 24 januari 2023 werd in de pers de uiteindelijke naam van de koper genoemd: de Kempense ondernemer Jan Tormans uit Geel.
In een interview met de krant De Tijd vandaag stelt Tormans terecht dat een groot deel van de site van de Achelse Kluis sterk verwaarloosd is, maar dat hij de Achelse Kluis zal restaureren en zelfs uitbreiden. Zijn nieuw plan is alvast ambitieus: uitbreiding van de capaciteit van de brouwerij, oprichting van een hoogwaardig restaurant, een hotel met 120 bedden, een congresruimte en zelfs de inrichting van een whiskystokerij. Opvallend is zijn ontmoeting met de oude kapittelzaal (foto) geweest: “Die lijkt zo geplukt uit een Harry Potter-film”. Erfgoed Hamont-Achel waardeert deze plannen en wil zeker op haar terrein meewerken om de restauratie van de oude Achelse Kluis en de gebouwen van de oude trappistenabdij in ere te herstellen, aldus voorzitter Luk Van de Sijpe.

MolenNetwerk KempenBroek inspirerend voorbeeld

MolenNetwerk KempenBroek inspirerend voorbeeld

Donderdag 26/1 Vlaams minister van Cultuur, Jan Jambon, voegt 6 nieuwe borgingspraktijken toe aan het Register van inspirerende voorbeelden rond het borgen van immaterieel erfgoed. Dat register bundelt goede voorbeelden die anderen kunnen inspireren bij het koesteren, delen en doorgeven van hun eigen niet-tastbaar erfgoed. Een van deze initiatieven is MolenNetwerk KempenBroek vzw, gevestigd bij de Sevensmolen in Kaulille en actief in Bocholt, Bree, Kinrooi, Maaseik, Hamont-Achel en in de Nederlandse buurgemeenten Leudal, Weert, Nederweert en Cranendonck.
De motivatie voor de aanwijzing als inspirerend immaterieel erfgoed luidt als volgt: GrensPark Kempen-Broek is een verrassend gevarieerd natuurgebied waar nog 47 watermolens en windmolens draaien en malen. Molennetwerk KempenBroek vzw is een vrijwilligersorganisatie die in 2015 is opgericht en zich inzet voor de promotie en het behoud van het molenerfgoed en het molenaarsambacht in GrensPark Kempen-Broek en in enkele direct aan Kempen-Broek grenzende gemeenten in Vlaanderen en Nederland. De vzw heeft ook aandacht voor de natuur van het grenspark en voor de mensen die er wonen. Ze brengt mens, natuur, cultuur en erfgoed samen. De organisatie zet actief in op het molenerfgoed, via verschillende kanalen (o.a. een blog) en initiatieven (o.a. wandel- en fietsroutes). Ze doet dit grensoverschrijdend voor alle 47 molens.
Minister van Cultuur Jan Jambon: “Het initiatief toont de kracht van samenwerken over de grenzen heen. De vrijwilligersorganisatie brengt mens, natuur, cultuur en erfgoed samen, met het park en de molens als vertrekpunt. Daarbij gaat het niet alleen over het historische en ambachtelijke aspect van de molens, maar ook over de molens als ontmoetingsplekken. Zo zet de organisatie het molenerfgoed op de kaart, verhoogt ze het draagvlak voor het molenbehoud en inspireert ze nieuwe vrijwillige molenaars.
Op de foto: de mensen achter de vzw MolenNetwerk KempenBroek.

Bloemen voor Tamara

Woensdag 25/1 Tamara van den Elzen (49) uit Achel heeft in de vroege namiddag in Valkenswaard een ware huldiging gekregen. Dat had te maken met het feit dat Tamara in Achel op de Buurtbus Valkenswaard stapte en daarmee de halfmiljoenste passagiere op die buslijn werd. Bij het uitstappen op de Markt in Valkenswaard werd ze verwelkomd met bloemen en een cadeaubon.
Tamara woont al een jaar of twintig in Achel. Zelf rijdt ze geen auto. Elke woensdag of donderdag reist ze met de buurtbus naar Valkenswaard, waar ook haar ouders wonen. En zo'n busreisje is "gezellig en vooral lekker rustig," zegt ze.

Jan Tormans koopt Achelse Kluis (2)

Woensdag 25/1 Ondernemer Jan Tormans heeft grootse plannen met de Achelse Kluis. Dat schrijft De Tijd, aan wie Tormans zei dat hij de productie van 5.000 hectoliter bier per jaar in de brouwerij wil optrekken naar 12.000 en over enkele jaren naar 40.000 hectoliter per jaar. Ook wil hij er een pilsbier laten brouwen. Hij wil de abdij ombouwen tot bezinnings- en conferentiecentrum en er naast de brasserie ook een gastronomisch restaurant exploiteren, waarbij hij mikt op een Michelinster. Daarnaast wil hij ook de traditionele ambachten zoals kaasmakerij, bakkerij en whiskystokerij nieuw leven inblazen, schrijft De Tijd.