Nieuws Houthalen-Helchteren

Zinderende 'Zomernoten' in de hitte

Zinderende 'Zomernoten' in de hitte

Maandag 15/8 "Zomernoten" had voor het eerst plaats op het Mijnwerkersplein onder de schachtbokken - vroeger was dat op het John Cuppensplein. De zinderende hitte verhinderde de kijklustigen niet om om mee te wiegen op de beats van de muzikanten. Er waren optredens van Get Ready, Sergio, een coverband met Abbamuziek en nog vele anderen. Een puike organisatie van het gemeentebestuur, met op veel plaatsen stewards die je vriendelijk de weg wezen of de fietsenstalling bewaakten. Een heus vernevelkanon (foto onder) zorgde af en toe voor welgekomen afkoeling. (Jef Lingier)

Wolven bijten vier damherten dood

Zondag 14/8 Vermoedelijk wolven hebben vier damherten doodgebeten aan de Pannensman in Hechteren. Dat gebeurde de voorbije nacht. De eigenaar heeft de kadavers vanochtend aangetroffen. De weide is omheind met twee meter hoge draad maar niet wolfproof - de wolven hebben een gat onder de omheining gegraven.

40 jaar wijkvereniging De Hutten

40 jaar wijkvereniging De Hutten

Zaterdag 13/8 Exact op 15 augustus bestaat wijkvereniging De Hutten in Houthalen-Oost 40 jaar. Om dat te vieren was er dit weekend van alles te doen, zoals daar zijn: salsadansen, barbecue, petanquewedstrijd, kienavond, gezinsfietstocht, misviering en een heuse wielerwedstrijd.
Voor die laatste waren een vijftigtal nieuwelingen van minder dan 17 jaar aan de startlijn verschenen. Eén van hen is Matheo Poppe (15) uit Stekene (foto onder). Zijn vader staat achter de dranghekken en geeft zoonlief nog enkele raadgevingen mee: “Uitrijden is nu het belangrijkste,” zegt hij. “We komen uit het Waasland en moesten 1,5 uur rijden. Laat ons hopen te ontsnappen aan valpartijen. Dat wil niemand.”
In de feesttent treffen we Franca Donadeo (foto boven), die al 16 jaar voorzitter is van De Hutten. “We bouwden het wijkcentrum met eigen handen en eigen geld,” vertelt ze. “Gelukkig kregen we voor corona uitbrak een subsidie van de gemeente waarmee we een nieuwe keuken, kleedkamers voor de voetbal en een renovatie van de gevel konden realiseren.”
De grens van wijk De Hutten wordt gevormd door de Essenstraat. De naam de Hutten ontstond lang geleden toen hier alleen maar drie kleine huizen stonden, weet Franca. De vereniging is hyper actief. Elk jaar hebben diverse activiteiten plaats: een nieuwjaarsreceptie, Valentijnfeest, voetbalhappening (op een nog altijd even groene grasmat), de paashaas, een eetfestijn, vrouwendag, kermis, Halloween, sinterklaasfeest en een kerstfeest. “Wij runnen dat met 12 bestuursleden en een tiental vrijwilligers. De inkomsten komen vooral van de kantine. We vergaderen maandelijks en de wijk informeren we via een eigen wijkkrant.” Chapeau voor deze belangeloze inzet! (Jef Lingier)

Heide in volle bloei

Heide in volle bloei

Vrijdag 12/8 Onze gemeente heeft samen met Zonhoven nog een mooi heidegebied. Augustus is de maand dat de heide mooi tot bloei komt, ideaal voor een ochtendwandeling zoals bijvoorbeeld de oranje wandelroute die vertrekt aan de Donderslagweg. (foto's Hans Put)

Vijftiger lapt rijverbod aan zijn laars

Vijftiger lapt rijverbod aan zijn laars

Donderdag 11/8 Gisteren zag Politie CARMA op de Europarklaan in Houthalen-Helchteren een auto rijden waarvan de bestuurder een lopend rijverbod heeft tot juli 2024. Bij controle legde de 52-jarige man uit Oudsbergen een geseind rijbewijs voor. Het was al de tweede keer, sinds het toekennen van het rijverbod, dat de man een geseind rijbewijs voorlegde. Het parket besloot het voertuig van de man te immobiliseren. Bij afloop van het rijverbod in 2024 mag de man enkel nog rijden met een auto die is uitgerust met een alcoholslot.​

Grootoorvleermuizenkolonie in Ter Dolen

Grootoorvleermuizenkolonie in Ter Dolen

Donderdag 11/8 Gisterenavond werden de resultaten van een grootschalig vleermuizenonderzoek in en rond het kasteel van Ter Dolen voorgesteld aan zo’n 120 wandelaars. Het onderzoek is het resultaat van een samenwerking tussen de Provincie, Regionaal Landschap Lage Kempen, de gemeente Houthalen-Helchteren en Natuurpunt-Studie.
Vleermuizen komen bij veel mensen over als griezelig of als enge lelijke beestjes. “Toch is er geen enkele reden om schrik te hebben,” vertelde Wouter Willems, de onderzoeker van Natuurpunt en de Batman van dienst. “Ze vallen nooit mensen aan. Ze worden geassocieerd met de duivel. Hun schichtige manier van vliegen doet ons opschrikken. Het zijn heel nuttige diertjes, want ze eten drie- à vierduizend muggen en kevertjes per nacht. Ze vliegen inderdaad alleen ’s nachts. Hoewel ze geen sikkepit kunnen zien slagen ze erin op de millimeter na een mug binnen te happen. Ze zien met hun oren, die als grote receptoren de echogolven die ze uitzenden met hun hoge pieptoon opvangen. Hun twee oren vormen één derde van hun lichaam. Het menselijk oor hoort die hoge pieptoon niet. Dankzij detectoren die we her en der ophingen, konden we de tonen omzetten in een lagere frequentie. Zo verzamelden we circa 10.000 opnames en konden we hun routes traceren. We plaatsten ook bij enkele vleermuizen een klein zendertje onder hun vleugels. Zo ontdekten we maar liefst tien verschillende soorten, waaronder de zeldzame grijze grootoorvleermuis. Tot onze verbazing telden we een kolonie van 100 stuks van deze soort op de zolder van het kasteel.”
Achter het kasteel spotten de kijklustigen af en toe een vleermuis die vanuit de toren de nacht invloog. “De vleermuizen ontwijken verlichte straten. Ze houden niet van licht. Daarom overweegt de gemeente de verlichting in de Eikendreef aan te passen,” vertelt schepen Mohamed Oktay. “De gemeente maakte een budget vrij van 10.000 euro voor de opmaak van een beheersplan, om zo een vleermuisvriendelijker omgeving te creëren.” De provincie investeerde 26.000 euro in deze veldstudie die liep over een periode van twee jaar.
En, willen we weten, heeft kasteelvrouw Mieke Desplenter geen schrik met die 100 vleermuizen onder haar dak? “Neen,” zegt ze, “ helemaal niet, ik ben het allang gewoon. Ze houden de muggen weg rond Ter Dolen. Anders zat het hier vol op mijn terras.”

In China betekent vleermuis ‘geluksbrenger’. (Jef Lingier)
Op de foto's hieronder: batman Wouter Willems laat aan de hand van de detector de pieptonen horen van de vleermuizen in het bos.